Dalla pandemia nuove opportunità per aumentare l’accessibilità

Sebbene molti Paesi abbiano chiesto alla maggior parte delle aziende pubbliche e private di rendere i propri siti Web e le proprie esperienze digitali accessibili alle persone con disabilità, molte ancora non lo stanno facendo. Ma poiché la pandemia costringe più persone a lavorare, studiare, fare acquisti e condurre affari online, ciò sta dando potere alla comunità dei disabili. I marchi si stanno rivolgendo a nuove tecnologie e design inclusivo per aumentare l’accessibilità ed estendere il proprio raggio d’azione.

Negli USA, ai sensi dell’Americans with Disabilities Act del 1990, i marchi che fanno affari negli Stati Uniti sono tenuti a ottimizzare i loro siti Web e altre esperienze digitali per le tecnologie assistive e / o renderli disponibili in formati alternativi.

A causa però di vaghe linee guida digitali e di un’applicazione incoerente, un numero sorprendentemente elevato di aziende non soddisfa i requisiti legali. Ad esempio, una ricerca datata dicembre 2019 ha rilevato che il 98% delle pagine web in tutto il mondo non è riuscito a soddisfare le linee guida sull’accessibilità in almeno un’area.

Tre mesi dopo, una revisione fatta su circa un milione di home page in tutto il mondo da parte di WebAIM ha rilevato che a molte mancavano le funzionalità di base: l’86,3% non era in grado di offrire testo a basso contrasto, il 66,0% mancava di testo alternativo per le immagini e il 59,9% aveva collegamenti vuoti.

Questi fallimenti hanno portato a decine di migliaia di cause legali relative all’accessibilità. Ad esempio, una persona cieca ha vinto una causa contro Domino’s Pizza perché non poteva ordinare una pizza tramite il sito web o l’app mobile dell’azienda.

Poiché il coronavirus spinge di più alla vita quotidiana online, le barriere fisiche stanno cadendo per rendere più possibili le cose alle persone con disabilità. Di conseguenza, i marchi stanno esplorando l’uso di tecnologie all’avanguardia, tra cui l’IA, l’apprendimento automatico, gli ambienti virtuali e aumentati, l’app mobili, gli assistenti vocali e l’hardware assistivo e adattivo per rendere le risorse digitali più user-friendly, per colmare le differenze linguistiche e per aumentare le comunicazioni parlate e scritte.

I brand stanno anche abbandonando l’approccio all’accessibilità basato su “checklist” e si stanno muovendo verso un design inclusivo, un processo mediante il quale prodotti, servizi e ambienti sono progettati per il più ampio numero di utenti e che si basa sull’accessibilità.

Sebbene l’uso della nuova tecnologia e del design inclusivo richieda tempo e possa richiedere agli operatori di marketing di ripensare completamente il loro approccio all’accessibilità, i sostenitori della disabilità affermano che è una soluzione vantaggiosa sia per i marchi che per i consumatori. I contenuti accessibili non solo generano buona volontà e fanno sentire incluse più persone, ma sono spesso più semplici e facili da usare e applicabili a una fascia più ampia della popolazione.

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