Turismo accessibile: Hong Seo-yoon la disabile che “apre” Seoul ai turisti

Hong Seo-yoon

Hong Seo-yoon | Foto Puncdium da sibukliburan.id

Hong Seo-yoon si muove attraverso gruppi di turisti che scattano foto fuori da Deoksugung, un palazzo nel centro di Seoul. Prima di attraversare il cancello di legno dell’ex residenza reale, regola la velocità della sua sedia a rotelle motorizzata davanti a una pendenza graduale nella passerella di pietra che conduce a un cortile alberato.

Anche piccole modifiche, come la sostituzione di un gradino con un pavimento in pendenza, danno alle persone come Hong l’accesso a luoghi che altrimenti sarebbero stati difficili o impossibili da intraprendere in modo indipendente.

Hong, 32 anni, afferma che le persone abili spesso non sono consapevoli del fatto che quando si tratta di turismo o persino sport estremi, molte persone disabili (cieche, sorde o che usano una sedia a rotelle) vogliono avere a disposizione le stesse cose degli altri viaggiatori. “Vogliono viaggiare, vogliono visitare luoghi. Non credo che ci sia differenza”, afferma. “Avere una disabilità non è qualcosa di speciale o strano”.

Hong è fondatrice di “Tourism for All Korea”, un’organizzazione senza scopo di lucro che sostiene una maggiore inclusione nel settore del turismo per le persone con disabilità e formula raccomandazioni politiche per ottenere miglioramenti in questo settore. Il suo lavoro ha portato l’amministrazione di Seoul a rendere le strade, i trasporti pubblici e i siti turistici più accessibili a cittadini e visitatori disabili.

Dal 2017 la capitale sudcoreana ha installato oltre 9.000 funzionalità di “convenienza”, tra cui ascensori, chioschi per disabili e pavimentazioni rialzate o tattili per persone con problemi di vista. All’inizio di quest’anno, la città ha aperto il Centro Danurim, un ufficio che fornisce informazioni sul turismo accessibile e sui trasporti per viaggiatori nazionali e internazionali.

“L’obiettivo finale è quello di rendere Seoul una città universale da godere appieno e senza alcun inconveniente”, afferma Bang Hye-min, direttore dell’organizzazione turistica di Seoul. Il contributo di Hong è stato determinante per la creazione del programma. Questi miglioramenti coincidono con uno spostamento verso una maggiore inclusione e uguaglianza per le persone con disabilità.

“Una generazione fa, una persona con una differenza fisica o intellettuale era una vergogna per la propria famiglia”, afferma Hong. La sua esperienza di fronte agli ostacoli fisici e sociali è alla base della sua intraprendenza. Quando Hong aveva 10 anni, ha subito una lesione al midollo spinale durante un incidente in piscina che l’ha paralizzata dalla vita in giù.

“All’epoca, la Corea non era affatto accessibile per gli utenti su sedia a rotelle”, afferma Hong. Ricorda suo fratello che la spingeva a fianco delle macchine per strada, poiché la sua città di provincia non aveva marciapiedi. Hong ha anche subito discriminazioni quando i suoi genitori decisero di mandarla in un istituto per disabili lontano in quanto nella scuola media della sua città non c’era un ascensore. La sua famiglia si trasferì poi nelle Filippine, dove un’insegnante educatrice fece capire ad Hong che la disabilità non era anormale.

Quando tornò in Corea del Sud per frequentare l’università, Hong aveva imparato a difendere i suoi diritti. Il suo attivismo iniziò quando l’amministrazione dell’università rifiuto inizialmente di trasferire una lezione dal piano superiore a quello a terra in modo che potesse frequentarla. Alla fine, Hong riuscì a spuntarla. Il viaggio internazionale è iniziato come passatempo e negli anni è diventata la sua passione. Ora Hong afferma di aver visitato più di 30 paesi.

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