La sfida globale dei disturbi neurodegenerativi

cervello

L’EU Joint Programme (JPND), ossia la ricerca sulle malattie neurodegenerative, è la più grande iniziativa che affronta la sfida questo tipo di malattie.

“L’Europa ha una popolazione in rapido invecchiamento”, ha dichiarato il professor Philippe Amouyel, presidente di JPND. “Attualmente, il 16% della popolazione europea ha più di 65 anni e questa cifra dovrebbe raggiungere il 25% entro il 2030. Le malattie neurodegenerative come l’Alzheimer e il Parkinson sono condizioni debilitanti e in gran parte non curabili fortemente legate all’età. Attualmente, curare le persone affette da demenza in Europa costa circa 130 miliardi di euro all’anno. Ciò mette in evidenza quanto sia importante per la società dell’UE affrontare queste sfide nei prossimi anni”.

Con 30 paesi partecipanti, JPND è la prima e la più grande iniziativa di ricerca collaborativa globale istituita per affrontare la crescente sfida posta dalla malattie neurodegenerative, le quali sono condizioni debilitanti e in gran parte non curabili che sono fortemente legate all’età e al regolare aumento dell’aspettativa di vita in tutto il mondo. Tra questi, le demenze sono responsabili del maggior onere delle malattie globali, con 50 milioni di persone in tutto il mondo che vivono con l’Alzheimer e i relativi disturbi.

A livello globale, entro il 2050, il numero di casi triplicherà e si stima che i costi totali dell’assistenza diretta e informale per il morbo di Alzheimer e il morbo di Parkinson superino i 2.000 miliardi di euro all’anno già nel 2030. Una chiara indicazione che queste malattie rappresentano una delle sfide mediche e sociali più urgenti al mondo per i pazienti e le loro famiglie. Le soluzioni sono probabilmente al di là dell’ambito e delle risorse di ogni singolo paese e questa sfida comune può essere affrontata solo massimizzando il potenziale collettivo sia a livello europeo che globale. Questa iniziativa di programmazione congiunta si basa su tre pilastri: una visione condivisa, una gestione leggera e solida e un’agenda comune per la strategia di ricerca e innovazione.

JPND mira ad aumentare gli investimenti coordinati e deframmentati tra i paesi partecipanti nella ricerca volta a trovare cause, sviluppare cure e identificare modi adeguati per prendersi cura di quelli che soffrono di malattie neurodegenerative. L’obiettivo finale è quello di accelerare la scoperta delle cure e consentire una diagnosi precoce per trattamenti personalizzati. Nel frattempo, è essenziale attuare soluzioni che possano alleviare, seppur in parte, la difficile situazione delle famiglie e l’onere economico causato dalla crescente prevalenza di questa malattia nelle popolazioni che invecchiano. Oltre alla ricerca di base, lo sforzo scientifico tiene conto anche delle ricerche traslazionali, cliniche e sociali e dei servizi sanitari.

La sfida è affrontare la neurodegenerazione (e in particolare la malattia di Alzheimer) attraverso una collaborazione senza precedenti a livello europeo e oltre. L’obiettivo è facilitare la cooperazione dei ricercatori, ridurre la frammentazione, prevenire inutili sforzi, mettere in comune e organizzare le risorse su base volontaria a vantaggio delle popolazioni.

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